Préparez votre pop-corn et vos télécommandes, voici le duel Mavs-Stars Game 7s

Nous sommes déjà venus ici et pourtant nous n’avons jamais été ici auparavant. Lors de nuits consécutives à l’American Airlines Center, les Dallas Mavericks et les Dallas Stars ont envoyé Phénix et Calgary pour la troisième fois chacun de mettre en place un match 7 pour chacun qui se jouera non seulement le même soir mais à des heures qui se chevauchent. Il n’y a pas que Luka et Jalen ou Miro et Jake qui doivent être sur leurs gardes.

C’est nous tous.

Les Mavs affrontent les Suns une septième et dernière fois au Footprint Center à 7 dimanche soir. Quelque part au milieu du troisième quart là-bas, la rondelle tombera à 1200 milles au nord au Scotiabank Saddledome à Calgary où les Flames et les Stars s’y attaqueront, vraisemblablement pendant des heures. Gardez à l’esprit que ces deux franchises de Dallas ont disputé chacune sept septièmes matchs (sans compter le temps des Stars au Minnesota) et qu’elles ne se sont même jamais produites la même année. Maintenant, ils nous forcent à entrer dans un territoire à deux télévisions. Mieux vaut au moins vérifier les piles de votre télécommande.

L’histoire nous dit qu’il n’y a rien dans le sport comme les septièmes jeux. Le premier que j’ai couvert (plutôt enduré) était la bataille des Stars en 1997 avec Edmonton lorsque les Oilers étaient un gros outsider, mais ont trouvé des moyens de frustrer les Stars à une extrémité (ce maudit Cujo) ou d’étourdir Dallas à l’autre (Todd Marchant de tout le monde) pour remporter un match 7 en deux prolongations ici à la Reunion Arena. Par la suite, l’attaquant Brent Gilchrist m’a expliqué pourquoi c’était la défaite la plus difficile, comment votre saison n’est jamais plus vivante dans un match 7 lorsque vous êtes aussi éloigné que possible d’un entraînement hors saison, puis tout à coup – dans des prolongations peut-être sans fin, remarquez – le la saison est arrachée et il n’y a nulle part où aller demain.

Les fans des Stars ont eu des souvenirs beaucoup plus heureux, bien sûr, avec les deux victoires du match 7 de la finale de la Conférence Ouest contre le Colorado quand Eddie a dominé Patrick dans le but, envoyant les Stars à leurs deux premières finales ici et leur seule victoire en Coupe. Pour les Mavericks, vaincre le champion en titre des Spurs à San Antonio au deuxième tour en 2006 a catapulté Dallas vers sa première finale NBA. Assis au bord du terrain, regarder Dirk faire 37 et 15 et (fait moins connu) Keith Van Horn frapper trois gros 3 points était magique.

Maintenant, Luka et Joe Pavelski jouent le rôle de Dirk, mais qui pourrait être le Van Horn pour l’une de ces équipes dimanche soir ? Peut-être Michael Raffl pour les Stars qui a passé du temps sur la ligne Pavelski-Roope Hintz même si Jason Robertson était de retour à sa place vendredi soir.

“Oh, ça va être une guerre, et je ne peux pas attendre”, a déclaré Raffl tard vendredi après la victoire 4-2 des Stars.

Pavelski est le leader intemporel de l’équipe qui a trouvé des moyens de profiter de sa saison la plus marquante à 37 ans. Ce sera plus une surprise s’il ne fait pas quelque chose de grand dimanche soir que s’il le fait.

“Nous nous attendons à gagner, et je suis sûr qu’ils le font aussi”, a déclaré Pavelski. “Et nous nous attendons à ce que le jeu soit similaire aux six premiers.”

Il entend par là une mise en échec serrée, un hockey en face dans lequel les buts sont durement gagnés et rarement de belles choses. Par similaire, il veut dire différent de toutes les autres séries des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Dans les autres séries qui ont duré six matchs, le nombre total de buts marqués varie de 38 à St. Louis-Minnesota à 50 à Pittsburgh-New York. Les Flames et les Stars ont inscrit 24 buts, 12 chacun. Mais maintenant, un seul but compte et c’est le vainqueur qui envoie une équipe au deuxième tour.

Pour les Mavericks et les Suns, ce serait fascinant si nous obtenions un match serré. Dans un monde de basket-ball de buzzer-beaters, ces équipes ne se rapprochent même pas de ces moments. Le perdant n’a évité des défaites à deux chiffres que deux fois en six matchs et le match le plus proche a été Dallas perdant par sept points dans le match 1. Les deux derniers concours ont été une victoire des Suns de 30 points et une victoire des Mavericks en 27 points en réponse.

La difficulté pour les Mavericks est qu’aucune équipe de route n’a encore franchi la barrière pour une victoire. Mais Dallas a mené la majeure partie de la première mi-temps du match 5 et n’a traîné que d’un point au début du troisième quart avant qu’une course de 17-0 de Phoenix, venant apparemment de nulle part, ne mette fin au match à toutes fins pratiques. Dans cette séquence de froid glacial, les Mavericks ont retourné le ballon cinq fois et sont allés 0 pour 5 (tous sauf un un essai à trois points). Mais de retour à la maison lors du match 6, Dallas a remporté la bataille du chiffre d’affaires, 22-6.

D’une certaine manière, cela ne vaut rien que Chris Paul des Suns ait le même âge que Pavelski. Dernièrement, Paul a regardé ses 37 années complètes, commettant des revirements coûteux et des fautes et ne livrant pas les gros paniers qu’il fournissait aussi récemment que le match 2. Si vous deviez suggérer qu’un joueur de 37 ans allait monter grand dimanche soir, le biais de récence vous ferait pencher dans la direction de l’attaquant des Stars. Le jour de repos supplémentaire et la propre histoire de Paul pourraient vous faire penser que les Mavs doivent encore faire attention au plus petit homme sur le terrain.

Quoi qu’il en soit, bon sang, ce sont deux finales du match 7 en une seule nuit. Pendant environ une heure, ils joueront côte à côte et vous aurez vos propres décisions à prendre. Mais il est difficile d’argumenter avec le trajet que chaque équipe a fourni pour arriver à cette conclusion maladroite et folle.

Trouvez plus de couverture des Mavericks du Dallas Morning News ici.

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