Les Suns face à un nouveau carrefour avant le match 7 contre les Mavs

Les Suns sont à un nouveau carrefour. Ils sont à l’intersection dangereuse de la survie et du mépris.

Depuis près de deux pleines saisons, ils sont l’objet de notre adoration. Ils sont un groupe hardcore, vantard, maladroit et amusant qui aboie dans le couloir et danse pendant les échauffements d’avant-match. Une équipe pleine d’amis pour la vie et de moments légendaires.

Perdez le match 7 contre les Mavericks et que deviennent-ils ?

Beaucoup de choses seront dans l’air dimanche soir : l’héritage de Chris Paul ; la validité de la candidature MVP de Devin Booker ; les mérites du trophée Entraîneur de l’année de Monty Williams; et les indignités inévitables qui accompagnent la défaite contre Luka Doncic dans le plus grand match de basket de la saison.

L’anxiété s’empare de la vallée. Nous connaissons tous les enjeux.

Pour le reste du public de la NBA, les Suns sont devenus l’équipe aux chapeaux noirs. Ils flop. Ils jouent salement. Ils vous donnent un coup de pied dans l’aine et vous poussent par derrière si l’arbitre ne regarde pas. Ils sont actuellement à la hauteur de leur réputation d’équipe “try hard” qui a gonflé son record en donnant trop d’eux-mêmes à la saison régulière. À un jeu qui ressemble à peine au basketball d’après-saison.

Mais pour les habitants de l’Arizona, cette équipe de basket-ball est spéciale. C’est la royauté. C’est un mélange sauvage de grandes personnalités et de caractère. Ils arrivent dans l’arène comme une équipe de super-héros dans le MCU, affichant leurs styles et leurs moyens de transport coûteux. Ils ont un chef serviteur à la barre, loyal trop fautif.

Les Suns actuels ont aussi une nervosité brute. Ce n’est pas toujours joli. Booker se chamaille trop souvent. Et il devient clair que ce n’était pas la meilleure idée de faire le clown Doncic et les Mavericks dans les moments d’émeute du match 5.

Mais pour des générations de fans de Valley qui ont toujours et finalement été déçus par ces équipes douces et câlines des Suns qui étaient si excitantes mais qui n’ont jamais joué en défense, les Suns 2021-22 sont exactement ce que nous voulons.

Gagnez le match 7, ils gagnent le gros ouf et le gros sursis et une chance d’affronter les Warriors lors de la finale de la Conférence Ouest.

Perdre et ça devient vraiment compliqué.

Lors de leur première saison avec Paul, les Suns ont remporté neuf matchs éliminatoires consécutifs. Ils détenaient une avance de 2-0 lors de la finale de la NBA. Cette équipe s’est élevée, rencontrant le moment, brillant au sommet.

Cette année a été une corvée. Les Suns ont été explosifs et piétons. Ils ont mené 9-0 lors des deux premiers matchs à domicile. Ils ont marqué 40 points au quatrième quart du match 2. Ils n’ont accordé que 34 points dans la seconde moitié du match 5.

Parfois, ils ont été la centrale électrique à double sens qui était tout simplement trop pour le reste de la NBA en saison régulière. Quand le basket est une aventure d’un soir, pas une série pleine d’ajustements.

C’est aussi vrai :

Depuis qu’ils ont battu les Warriors le 30 mars, passant à 62-14 au total, les Suns ont été une sorte d’imposteur. Ils sont 9-9 depuis cette victoire marquante. Ils ont commis 56 revirements en trois matchs sur la route cette seule série, permettant 16 interceptions dans le match 6.

Après les huit premiers matchs éliminatoires, Paul était le MVP des séries éliminatoires de la NBA. Maintenant, cela ressemble à un autre épisode d’une malédiction d’après-saison en cours. Pour lui, perdre ses pouvoirs à son 37e anniversaire semble tout à fait trop aléatoire. Quoi qu’il en soit, Paul n’est plus le même depuis. Et vous espérez qu’il y a quelque chose qui ne va pas, quelque chose qui peut guérir rapidement. Vous espérez que ce n’est pas l’âge qui rattrape enfin un homme de 37 ans essayant de jouer le meneur de jeu en NBA avec un régime végétalien.

L’une des scènes les plus alarmantes de jeudi soir est survenue après le match, lorsque Paul a semblé reconnaissant au-delà de toute croyance pour le jour de congé supplémentaire. Pour avoir obtenu deux jours de repos avant une dénonciation du dimanche soir. Quelque chose ne va clairement pas. Quelque chose pèse sur lui.

Nous sommes tous réconfortés par le match que nous pensons voir: une éruption à haute énergie en seconde période d’une équipe des Suns, car ils seront concentrés sur le rasoir et alimentés par l’un des meilleurs avantages du terrain à domicile de la NBA. Parce que les rôlistes jouent toujours mieux à la maison. Parce qu’une équipe de 64 victoires qui a aboyé si fort pendant la saison régulière ne peut tout simplement pas se permettre de perdre un match 7 contre les Mavericks.

Sinon, l’histoire d’amour va prendre un sérieux coup.

Atteignez Bickley à dbickley@arizonasports.com Écoutez Bickley & Marotta en semaine de 6 h à 10 h sur la station sportive 98,7 FM de l’Arizona.

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