La recrue des New Orleans Saints Chris Olave apprend à la volée avec son nouveau coéquipier Michael Thomas

METAIRIE, La. — Chris Olaveest le premier jour de Saints de la Nouvelle-Orléans le camp des recrues était techniquement vendredi. Le 11e choix au total du repêchage de la NFL, cependant, a déjà passé la majeure partie des deux dernières semaines à se familiariser avec son nouveau colistier, Michel Thomasdans leur port d’attache partagé du sud de la Californie.

Thomas a accueilli l’ancien receveur de l’État de l’Ohio sur FaceTime peu de temps après avoir été repêché – puis a invité Olave à venir rester avec lui et à s’entraîner.

“Je ne pouvais pas refuser”, a déclaré Olave, qui a passé une semaine et demie avec Thomas avant de s’envoler pour la Nouvelle-Orléans pour le minicamp des recrues de ce week-end.

Ce n’était pourtant pas la première fois qu’ils s’entraînaient ensemble. Thomas a partagé une photo le soir du repêchage lorsqu’ils avaient fait la même chose il y a un an.

“J’ai l’impression que c’était il y a exactement un an”, a déclaré Olave. “C’était cool d’être là-bas avec lui. Et enfin être dans la même équipe va être énorme, j’ai hâte.

“Il m’a en quelque sorte montré de l’amour depuis l’université, alors nous envoyions des SMS de temps en temps. … J’ai l’impression que nous avons le même état d’esprit. Nous voulons tous les deux dominer. Nous sommes tous les deux des concurrents. Juste au moment où nous entrons sur le terrain, nous nous transformons en une personne différente. Le simple fait de le connaître et de savoir qu’il est de l’autre côté du terrain, cela va nous rendre meilleurs et nous faire aller dur.

Olave a dit qu’il aimait la mentalité de “chien” de Thomas et a ri quand il a dit qu’il l’avait vu de près au cours des deux dernières semaines.

“Je le vois, mec. Je vois comment il travaille”, a déclaré Olave. “S’il laisse tomber une passe, il envoie le ballon, il devient fou. Mais c’est qui tu veux autour de toi. J’ai l’impression que ça va te rendre meilleur. Il va t’appeler sur tes bs

“Alors j’aime Mike en tant que coéquipier. Même en tant que personne, je le comprends, d’où il vient. Je vois pourquoi il y va si fort.”

Olave compte déjà Commandants de Washington étoile Terry McLaurin en tant que mentor et “grand frère” qu’il a imité depuis qu’ils étaient coéquipiers à Ohio State.

Et maintenant il peut ajouter Jarvis Landry à son impressionnante liste de mentors après le quintuple Pro Bowler convenu d’un accord avec les Saints le vendredi.

Olave a déclaré avoir entendu la “grande” nouvelle alors qu’il sortait du terrain d’entraînement.

“J’ai hâte d’apprendre d’eux, ces deux légendes”, a déclaré Olave à propos de Thomas et Landry. “Je viens de commencer à jouer au receveur pendant ma première année de lycée. Venir ici et avoir Michel ThomasJarvis Landry, aidez-moi, j’ai beaucoup de place pour le développement, j’ai hâte d’en profiter au maximum.

“J’ai regardé beaucoup de films sur Jarvis, juste sa rapidité de mouvement. J’ai regardé beaucoup de films sur lui à l’université, essayant de retirer certaines choses de son jeu. Et Mike est l’un des meilleurs receveurs du jeu. , alors bien sûr je le regarde. Mais pour les voir en personne, voir comment ils fonctionnent en personne, j’ai l’impression que ça va beaucoup m’aider.

La salle des récepteurs de la Nouvelle-Orléans a entrepris l’une des transformations les plus radicales de tous les groupes de postes de la NFL cette intersaison. Les Saints ont terminé l’année dernière à une 32e place inhabituelle dans la ligue en attaque de passage – en grande partie à cause des blessures graves de Thomas, le quart-arrière James Winston et la ligne offensive.

Maintenant, Thomas devrait revenir après avoir raté la saison complète en raison d’une blessure à la cheville, avec les nouveaux venus Olave et Landry.

“(Landry) a évidemment été un très bon joueur dans notre ligue. C’est un gars qui peut déplacer les chaînes. Et nous pensons qu’il est un gars du point de vue du caractère, du point de vue du leadership, que nous pouvons utiliser”, a déclaré le nouvel entraîneur des Saints, Dennis Allen, à qui on a demandé s’il avait entendu des fans de LSU dans la région qui étaient enthousiasmés par les ajouts de Landry et Tyran Mathieu.

“Eh bien, oui, tout mon quartier, je pense, m’a envoyé un SMS sous une forme ou une autre”, a déclaré Allen.

Quant à Olave, Allen a déclaré que deux jours de camp de recrues constituaient un “échantillon de petite taille”. Mais jusqu’à présent, le 6 pieds 1 pouce et 189 livres est “ce que nous pensions qu’il serait”.

“Un gars qui est vraiment rapide, fluide dans les transitions, bon coureur de route”, a déclaré Allen. “Et regardez, en fin de compte, c’est le type de personnage que nous voulions amener dans le bâtiment. Et je pense que c’est aussi important que n’importe quoi.”

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