Emirates Airline, piquée par la flambée des prix du carburant, affiche une perte de 1,1 milliard de dollars

Avion exploité par Emirates, à l’aéroport international de Dubaï aux Émirats arabes unis.

Christophe Pike | Bloomberg | Getty Images

La compagnie aérienne Emirates de Dubaï a réduit ses pertes à 1,1 milliard de dollars au cours de l’année qui s’est terminée en mars, alors même que la flambée des coûts du kérosène menace d’éclipser une reprise de la demande de voyages.

Le plus grand transporteur long-courrier au monde a déclaré que ses revenus avaient bondi de 91% pour atteindre 16,1 milliards de dollars, alors que les blocages de voyage se sont atténués et que la compagnie aérienne a augmenté sa capacité. Emirates a enregistré une perte de 5,5 milliards de dollars l’année précédente.

“2021-22 a été en grande partie une question de reprise, après l’année la plus difficile de l’histoire de notre groupe”, a déclaré vendredi le président-directeur général du groupe Emirates, le cheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum, dans un communiqué.

“Nous nous attendons à ce que le Groupe revienne à la rentabilité en 2022-23 et nous travaillons dur pour atteindre nos objectifs, tout en surveillant de près les vents contraires tels que les prix élevés du carburant, l’inflation, les nouvelles variantes du COVID-19 et l’incertitude politique et économique. “

La compagnie aérienne avait repris ses vols vers 140 destinations à la fin du mois de mars, mais la flambée des prix du carburant – en hausse de plus de 50% jusqu’à présent cette année – continue de défier le secteur de l’aviation en proie à une pandémie. Emirates a déclaré que sa facture de carburant avait plus que doublé pour atteindre 3,8 milliards de dollars, le prix du pétrole et du carburéacteur ayant grimpé en flèche au cours des derniers trimestres.

“Il est très difficile de déterminer où ce prix s’arrêtera ou jusqu’où il pourrait baisser”, a déclaré Sheikh Ahmed à CNBC dans un entretien mardi lorsqu’on l’interroge sur le prix du carburant. “Cela affecte vraiment le secteur aérien de manière considérable”, a-t-il ajouté, affirmant que la géopolitique et l’invasion de l’Ukraine par la Russie avaient un impact significatif sur les prix du carburant.

Emirates a déclaré que le carburant représentait 23% des coûts d’exploitation sur l’année, contre seulement 14% en 2020-21.

“La réouverture relativement récente d’importants marchés en Asie est la clé de la reprise d’Emirates”, a déclaré à CNBC Alex Macheras, un analyste indépendant de l’aviation. “Les défis persisteront avec la poursuite des blocages en Chine, les inquiétudes de la flotte au milieu des retards du Boeing 777 et une crise du coût de la vie à l’échelle mondiale qui sera plus visible [in terms of impacts] aux compagnies aériennes cet hiver.”

Chemin vers l’introduction en bourse

Emirates Group, qui comprend Emirates et son entreprise de services aériens Dnata, a enregistré une perte annuelle de 1 milliard de dollars, malgré le retour de Dnata à la rentabilité. Les revenus du groupe ont augmenté de 86 % à 18,1 milliards de dollars, et le groupe a terminé l’année avec une amélioration de 30 % de son solde de trésorerie à 7 milliards de dollars.

Sheikh Ahmed a déclaré à CNBC que le groupe prévoyait maintenant de rembourser au gouvernement de Dubaï une partie des près de 4 milliards de dollars d’aide d’urgence qu’il a injectés dans la compagnie aérienne au plus fort de la pandémie.

“C’était de l’argent bien dépensé”, a-t-il déclaré. “Si les choses continuent comme elles sont maintenant … nous pouvons rembourser ce que le gouvernement a injecté dans l’entreprise.”

Cela survient au milieu de spéculations renouvelées selon lesquelles Emirates ou ses filiales pourraient être exploitées par le gouvernement de Dubaï pour devenir publiques, rejoignant un liste des entreprises déjà ciblées pour un premier appel public à l’épargne dans le cadre d’une campagne menée par les gouvernements de la région pour rendre leurs entreprises publiques publiques.

“Je suis sûr que peut-être dans le futur Emirates sera sur le marché et que les gens pourront acheter les actions”, a déclaré Cheikh Ahmed. “Je n’appelle pas ce point”, a-t-il ajouté, s’arrêtant avant de proposer d’autres plans.

Les aéroports de Dubaï, la base d’attache d’Emirates, attiré 13,6 millions de passagers au premier trimestre, selon de nouvelles données publiées jeudi. Le PDG de Dubai Airports, Paul Griffiths, a déclaré à CNBC que le trafic de passagers aériens à Dubaï pourrait atteindre les niveaux d’avant la pandémie en 2024, un an plus tôt que prévu, offrant un vent favorable à Emirates pendant la reprise.

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