VIDEO: Regardez James Houston et Deion Sanders avoir une discussion passionnée et mature sur le changement de poste

Lions de DétroitLe choix de sixième ronde James Houston adore jouer le secondeur. Il le faisait depuis longtemps et était assez bon au lycée pour gagner une bourse pour jouer à l’Université de Floride.

“C’est comme de la poésie quand je suis à l’intérieur”, a déclaré Houston dans un documentaire sur le football de Jackson State. “Quand je lis des blocs et que je traverse la circulation, que je trouve le porteur du ballon et que j’atteins mon but. C’est quelque chose de spécial pour moi. Je le ressens dans mon âme, dans mon esprit footballistique.

Mais après quatre ans en Floride, dont trois en tant que contributeur, Houston n’avait jamais commencé un match. Ainsi, après avoir obtenu son diplôme, il a été transféré à Jackson State pour jouer pour l’entraîneur du Temple de la renommée de la NFL, Deion Sanders.

“De toute évidence, avoir Deion là-bas était juste un facteur énorme pour moi d’y aller”, a déclaré Houston aux médias de Detroit après avoir été repêché par les Lions. “Évidemment, étant un HBCU, cela m’a également attiré là-bas. Toute ma famille, nous venons des HBCU. Tout le monde, de ma famille immédiate à ma famille élargie, est vraiment allé dans les HBCU. Donc, c’était quelque chose que je voulais vivre et c’était en quelque sorte le bon moment. Je me connais et Coach Prime, nous avions en quelque sorte les mêmes aspirations et la même motivation pour lancer ce truc, et je ne peux pas être plus excité que je sois son premier espoir (à jouer) dans la NFL et le premier perspective dans le SWAC (Southwestern Athletic Conference).

Bien que les choses se soient terminées positivement avec Houston repêché dans la ligue, ce n’était pas exactement la voie initialement prévue.

Avec deux partants établis au poste de secondeur, il n’a pas fallu longtemps avant que Sanders et le personnel d’entraîneurs de la JSU ne sachent que Houston ne commencerait pas à l’intérieur. Mais il était un athlète si talentueux qu’ils ont voulu trouver un moyen de le faire entrer sur le terrain et ont décidé de le faire passer à l’ailier défensif.

Houston était résistant. Après tout, il adore jouer au secondeur et il pensait qu’il avait le talent pour se rendre dans la NFL à ce poste. Il a approché Sanders au sujet du changement de position et lui a fait savoir qu’il croyait qu’il avait ce qu’il fallait pour jouer au poste de secondeur.

Sanders n’était pas d’accord.

Dans une série documentaire YouTube relatant la saison 2021 de Jackson State, intitulée “Coach Primordial”la conversation de Houston avec Sanders et son entraîneur de position a été capturée dans l’épisode 3 de la série.

Lors de cette réunion, les trois hommes ont parlé avec passion de leur position, mais ils n’ont jamais élevé la voix, ont utilisé l’écoute active et ont fourni un excellent exemple de la façon dont les entraîneurs et les joueurs (ou vraiment, les gens en général) peuvent avoir des conversations constructives avec maturité et respect. .

La conversation commence avec Houston exposant son cas.

“Je connais le talent que j’ai”, a expliqué Houston. « Et vous avez tous mis un plafond à mon talent, ici. Je sais exactement ce que je peux faire.

Sanders n’a pas mâché ses mots.

“James, laisse-moi te dire quelque chose”, a répliqué Sanders. «Si vous aviez pu faire cela, vous l’auriez fait et vous ne seriez jamais venu ici (à JSU). Si tu étais ce mec, que tu penses que tu es secondeur, tu ne serais jamais venu ici.

Sanders expliquerait plus en détail la situation, affirmant qu’il n’aurait jamais obtenu les représentants du secondeur de la JSU et qu’il aurait été au mieux leur troisième option. Mais Sanders a également souligné à quel point Houston était un joueur talentueux et qu’ils voulaient qu’il puisse atteindre son plein potentiel, ce qui signifiait rester à la limite, où les entraîneurs pourraient l’aider à exceller.

“Je le sens”, a reconnu Houston. “Mais je sens que je veux en faire plus. Je veux jouer à l’intérieur, je veux aider à l’intérieur, je veux aider à l’extérieur. Si je pouvais passer à l’attaque, pour aider l’attaque, je jouerais en arrière et je vous aiderais tous à faire courir le ballon.

“Vous ne voulez pas faire ça”, a plaisanté Sanders.

“Je vous promets”, a insisté Houston, “je vais casser quelqu’un sur la défense.”

Et c’est là que réside la nature compétitive de Houston, et au final, son désir d’aider l’équipe a pris le pas sur ses propres préférences.

Houston resterait au bord du rusher le reste de la saison, enregistrant 597 clichés sur le bord contre seulement 31 au secondeur hors du ballon. Mais il est difficile d’argumenter contre la décision quand on voit les résultats finaux.

Houston terminerait la saison avec 16,5 sacs (le deuxième en FBS et FCS combinés), 24,5 plaqués pour perte (le troisième en FBS et FCS combinés), sept échappés forcés (dirigé à la fois par FBS et FCS), ainsi qu’un total note défensive de 95,8 et note de passe de 95,4 de PFF (qui ont tous deux mené à la fois FBS et FCS) – battant son nouveau coéquipier et deuxième choix au total, Aidan Hutchinson, qui a terminé deuxième dans les deux catégories PFF.

Houston a apparemment pris à cœur les paroles de Sanders, et sa passion est toujours présente, comme en témoigne son désir de jouer plusieurs rôles avec les Lions et d’aider partout où il le peut.

“Je me considère comme un joueur de football”, a déclaré Houston aux médias de Detroit. “J’ai l’impression de pouvoir jouer à différents postes. Je sais que je peux jouer avec le ballon, je peux jouer avec le ballon. Je ne l’ai pas beaucoup regardé, mais je sais que je peux y retourner et jouer à l’arrière. Vraiment, peu importe ce dont l’équipe a besoin, c’est vraiment mon truc. Quels que soient les besoins de l’équipe, je serai heureux de faire tout ce qu’il faut pour faire progresser l’équipe et nous rendre meilleurs.

Pour regarder l’interaction entre Houston et Sanders, regardez la vidéo ci-dessousque nous avons signalé jusqu’à 18h41 lorsque le segment de quatre minutes sur Houston commence :

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