Tobias Harris et Joel Embiid ne se trompent pas du tout sur le déficit de “résistance” des Sixers

Il y a rarement un accord unanime sur ce qui n’a pas fonctionné alors que les joueurs laissent l’élimination s’enfoncer.

C’était vrai jeudi soir après le Défaite du match 6 des Sixers au Wells Fargo Center face au Heat.

Pour la plupart des équipes, terminer en deçà d’un championnat se résume à une combinaison de facteurs sous le contrôle des joueurs et en dehors de celui-ci. Bien que les Sixers relèvent de ce large parapluie, des commentaires francs sur les contrôlables ont sauté.

Pas pour la première fois, l’entraîneur-chef Doc Rivers a soulevé le sujet de la physique supérieure du Heat. Tyrese Maxey pensait que les Sixers ne correspondaient pas au “combat” de Miami. Et Tobias Harris est allé plus loin dans sa séance médiatique d’après-match. Avec une voix toujours rauque après avoir absorbé le contact du match 4 à la gorge par le grand homme de Heat Bam Adebayo, Harris a expliqué pourquoi il pense que les Sixers ne peuvent pas passer le deuxième tour.

«Force mentale», a-t-il déclaré. “Je pense que oui. Juste de la force mentale. Cette partie, je ne pense pas que nous l’ayons encore. En voyant le match de Milwaukee hier (contre les Celtics), c’est une équipe qui a traversé le feu, capable de se battre et de continuer. Parfois, pour notre groupe, trop de choses nous affectaient dans leur ensemble. On baisse trop la tête. Notre langage corporel est parfois merdique. Nous en avions besoin pour être meilleurs tout au long de cette série. Et je pense que cela nous a fait mal dans cette série.

“Notre force mentale nous a certainement fait mal contre ce groupe. Et ils ont fait beaucoup de choses pour défier cela – les jeux d’agitation, les ballons de basket 50-50, tout. La physicalité par eux aussi. Nous devions être meilleurs en tant que groupe collectif pour juste tenir notre tête et juste nous battre, juste revenir en arrière. Et je ne pense pas que nous ayons fait un excellent travail à cet égard.

Les observations de Harris ne sont pas absurdement hors de propos. Les Sixers ont bien réagi à certains moments cette année à des pertes qui auraient dégonflé d’autres équipes. Ils ne se sont pas effondrés au cours d’une saga commerciale difficile et étrange de Ben Simmons. Et ils ont trouvé des moyens de gagner de gros matchs autour du soleil de Joel Embiid, leur centre finaliste MVP qui a certainement fait preuve de «résistance» en ne ratant que deux matchs d’après-saison lors d’une campagne éliminatoire au cours de laquelle il a subi une déchirure ligamentaire dans son pouce droit, une commotion cérébrale et une fracture orbitaire droite.

Mais les Sixers ont connu des moments importants au cours desquels la concentration, l’intensité et d’autres éléments intangibles à l’ancienne étaient d’énormes problèmes. Ils ont perdu le match 5 de la série de Miami par 35 points et quelque chose de similaire aurait pu être sur la table sans une solide seconde mi-temps individuelle de Shake Milton lors du match 6.

L’équipe traînait de 20 points à un moment donné et a permis au Heat de saisir sept autres rebonds offensifs dans le match (13-6). Chaque fois que les Sixers ont fait allusion à une course, Jimmy Butler a écarté cette idée de l’image.

“Ce n’est pas simple à réparer”, a déclaré Harris. «Mais je pense que cela vient juste avec l’intention. Chacun pour soi, l’intention avec laquelle vous entrez dans le jeu, l’énergie avec laquelle vous entrez dans le jeu. Je pense que c’est une grande partie de cela.

“Et c’est quelque chose que je dirai, tout au long de cette année, nous avons montré dans de nombreux matchs à quel point nous pouvons être formidables. Et nous avons montré quand les choses vont bien à quel point nous sommes forts mentalement. Je pense que d’un autre côté, nous n’avons pas fait un excellent travail lorsque les choses n’allaient pas dans notre sens.

De toute évidence, une grande partie de la perte des Sixers peut être attribuée à des problèmes de compétence et de chance. Les blessures d’Embiid ont eu un impact énorme. Et le temps minimal pour intégrer James Harden ne tient pas compte de tous les aspects de sa 6e mi-temps sans butmais les circonstances – 33 matchs au total pour le 10 fois All-Star lors de sa première année avec l’équipe, et à moins de 100% de santé – importent là-bas.

Georges Niang, un attaquant de banc fougueux et bavard que Rivers avait qualifié de «leader émotionnel» de l’équipe cette année, s’est blessé au genou gauche et était loin de son moi de la saison régulière. À travers les défaites des matchs 1, 5 et 6, Niang a tiré 0 pour 14 à trois points en 53 minutes et n’a marqué aucun point.

Quant à Harris, il s’est engagé à améliorer la défensive et à adapter son jeu après l’arrivée de Harden pour inclure plus de tirs à trois points et des contributions complémentaires.

Mais la réalité est que Harris ne ressemble pas à Butler en termes d’être de classe mondiale pour se vouloir partout où il veut aller sur le terrain. Harris a fait un lay-up et un au quatrième quart du match 2. À partir de ce moment de la série, il a tenté 50 buts sur le terrain et zéro lancer franc.

Embiid a identifié la physicalité et le rebond comme problématiques. En effet, les Sixers étaient les derniers en pourcentage de rebond offensif cette saison, par Nettoyage de la vitre. Éviter les revirements et tirer des coups francs semblaient être des aspects clés de leur identité sans Simmons, en grande partie parce qu’ils perdaient souvent la bataille de rebond et manquaient de défenseurs véritablement perturbateurs qui pourraient éliminer les infractions adverses de leurs actions préférées.

Embiid n’a pas éludé la question de savoir si les Sixers doivent ajouter de la ténacité.

“C’est sûr”, a-t-il dit. « Nous avons eu quelques durs à cuire depuis que je suis ici dont je me souviens, que ce soit Mike Scott… il n’a pas joué beaucoup de minutes. Mais quand vous avez de la taille et de la ténacité, cela va très loin. Vous regardez quelqu’un comme PJ Tucker – un grand joueur, mais il ne s’agit pas de lui faire tomber des coups. Il s’agit (des autres choses) qu’il fait, que ce soit sur la défensive ou en faisant rebondir le ballon. Vous le regardez sur la défensive, il joue avec tellement d’énergie. Il croit qu’il peut aller du point A au point B, et il croit que personne ne peut le battre.

« Et il est dur. Il est juste physique et il est dur. Ils ont quelques-uns de ces gars, que ce soit Bam et tous ces gars. Et depuis que je suis ici, je mentirais si je disais que nous avons eu ce genre de gars. Rien contre ce que nous avons, c’est juste la vérité. Nous n’avons jamais PJ Tucker; c’est vraiment ce que j’essaie de dire. Je pense donc que le physique, surtout une fois que vous arrivez aux séries éliminatoires ou aux tours ultérieurs, vous en avez besoin. Vous avez besoin de ces gars qui sont vraiment durs.

Encore une fois, les Sixers sont aux prises avec des questions inconfortables pour un nombre infini de raisons.

Mais oui, Harris et Embiid ont présenté des arguments convaincants jeudi soir selon lesquels la ténacité faisait partie intégrante.

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