Rivian a eu une semaine difficile en bourse; L’avenir du véhicule électrique d’Amazon est-il en danger ?

Malgré les retards de production et les bouleversements du marché, Amazon compte toujours sur la start-up de véhicules électriques Rivian pour l’aider à atteindre des objectifs climatiques ambitieux et à mettre des dizaines de milliers de camionnettes de livraison électriques sur la route.

Rivian gère une opération allégée: le nombre de véhicules qu’il a produits ce trimestre est presque exactement égal au nombre de semi-conducteurs dont il disposait, a déclaré le PDG RJ Scaringe.

Ces marges serrées ont effrayé les investisseurs, une panique qui a atteint son paroxysme mardi lorsque Ford a annoncé qu’il vendait 8 millions d’actions Rivian, commençant à couper les liens avec la société californienne qui avait promis d’aider à inaugurer le passage au transport neutre en carbone. . Ford détient toujours près de 94 millions d’actions.

L’annonce a fait chuter les actions de Rivian de 20%, mais la baisse a été de courte durée. Il a grimpé en flèche au cours des deux jours suivants, à la suite d’un appel aux investisseurs mercredi où Scaringe a maintenu que les pires contraintes de la chaîne d’approvisionnement étaient derrière. Rivian commencerait à augmenter la production pour le reste de l’année, a-t-il déclaré, et la société a enregistré plus de 90 000 précommandes.

Amazon — l’un des plus gros actionnaires de Rivian — n’hésite pas.

Amazon a vu son investissement dans l’entreprise porter ses fruits à la fin de 2021, lorsqu’il a annoncé un gain de près de 12 milliards de dollars grâce à l’introduction en bourse de Rivian. Mais il ressenti la chute cette année, signalant une perte de 7,6 milliards de dollars sur l’investissement au cours des trois premiers mois de 2022.

Avec 150 millions d’actions et une commande de 100 000 camionnettes de livraison électriques, Amazon utilise les véhicules de Rivian pour l’aider à atteindre son objectif de zéro émission nette de carbone d’ici 2040. n’y a aucune raison de remettre en question l’atteinte de cet objectif, disent les chercheurs, les analystes et les dirigeants d’entreprise.

“Rivian est un partenaire important pour Amazon, et nous sommes ravis de l’avenir”, a déclaré vendredi la porte-parole d’Amazon, Kate Scarpa. “Mettre 100 000 véhicules de livraison électriques sur la route d’ici 2030 n’est pas une mince affaire, et nous restons déterminés à travailler avec Rivian pour en faire une réalité.”

Rivian est “prêt à devenir un géant des véhicules électriques”, ont écrit les analystes de Baird Equity Research dans un rapport de mercredi, ajoutant que la société était “douée de talent, d’une feuille de papier vierge, d’un bilan solide et d’un partenaire solide chez Amazon”.

Beril Toktay, directeur du Ray C. Anderson Center for Sustainable Business de Georgia Tech, a déclaré que la semaine de volte-face de Rivian sur le marché boursier n’est pas “une cause d’alarme à long terme”.

« Ces objectifs des entreprises sont audacieux. Ils doivent être satisfaits par un portefeuille de stratégies », a-t-elle déclaré. “Donc, un petit blip, comme celui-ci, n’est vraiment pas une histoire à mon avis.”

Il est trop tôt pour spéculer sur une chronologie qui s’étend encore sur près de 10 ans, a déclaré Don MacKenzie, qui dirige le Sustainable Transportation Lab de l’Université de Washington. Mais s’il le faisait, il dirait que la trajectoire de Rivian ne changerait pas ses prédictions sur Amazon en général.

“D’après ce que je sais des objectifs d’Amazon en matière de véhicules électriques, ils planifient et ont commencé à acheter auprès d’un certain nombre de fournisseurs différents”, a-t-il déclaré. “Ils n’ont pas mis tous leurs œufs dans le panier Rivian.”

Amazon a mis 15 modèles différents de véhicules électriques sur la route, selon un article de blog d’avril de la société, y compris des véhicules de livraison, des vélos e-cargo et des e-rickshaws. En plus de son partenariat avec Rivian, il travaille avec les constructeurs automobiles Stellantis et Mahindra pour créer une flotte de livraison mondiale, a déclaré Scarpa.

“Il n’y a pas d’approche unique”, a-t-elle ajouté.

Amazon a passé une commande de 100 000 camionnettes de livraison électriques à Rivian en septembre 2019. Ils ont commencé à tester ces camionnettes à Los Angeles en février 2021.

Depuis le début de son programme de test avec Rivian, les véhicules de « préproduction » ont livré 90 000 colis et parcouru 50 000 miles.

Sur les 25 000 véhicules attendus en provenance de Rivian cette année, Scaringe a estimé qu’environ un tiers – soit environ 8 300 – seraient des camionnettes de livraison électriques. Rivian a lancé une camionnette de 700 pieds cubes et teste un modèle de 500 pieds cubes.

Après des mois de collecte de commentaires des conducteurs d’Amazon qui ont conduit à «toute une série d’améliorations», Scaringe a déclaré que les livraisons «vont commencer à s’accélérer, et vous allez commencer à en voir beaucoup plus, espérons-le, entrer en tous nos quartiers livrent des colis.

Au premier trimestre de cette année, Rivian a produit 2 553 véhicules et en a livré 1 227, selon la directrice financière Claire McDonough. Il se prépare à passer à une opération en deux équipes dans son entrepôt de l’Illinois et est sur la bonne voie pour lancer un nouveau modèle de véhicule – R2 – dans son usine de Géorgie en 2025.

Assurant aux investisseurs que Rivian est prêt à augmenter la production, Scaringe a déclaré mercredi que Rivian avait déjà traversé la pire des pénuries.

“Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les fournisseurs … en veillant à ce que les contraintes et les situations de rupture de ligne auxquelles nous avons été confrontés au cours des dernières semaines, nous allons les mettre derrière nous”, a-t-il déclaré. « Nous ne pourrions être plus confiants dans le chemin qui nous attend. …

“Nous sommes aux commandes de notre croissance future.”

Rivian a enregistré un chiffre d’affaires de 95 millions de dollars pour les trois premiers mois de 2022. Il a enregistré une perte nette de 1,6 milliard de dollars, contre une perte de 414 millions de dollars pour la même période l’année précédente.

Il a dépensé 547 millions de dollars en recherche et développement, une augmentation par rapport à 289 millions de dollars l’année précédente, et a attribué la majeure partie de la perte aux frais de transport, aux défis de la chaîne d’approvisionnement et aux coûts de main-d’œuvre et aux frais généraux importants.

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