Kevon Looney réalise la plus grande performance de sa carrière lors de l’élimination de Memphis dans le match 6 des Warriors

SAN FRANCISCO – Avant le cinquième match, Steve Kerr, mis en quarantaine, a informé son équipe d’entraîneurs de ne pas rechercher une victoire si elle n’était pas là. Ils ont senti un puissant contre-coup venant du Grizzlis à Memphis et j’avais le pressentiment qu’ils ne seraient pas à la hauteur. Ainsi, lorsque l’avance a explosé au début du troisième quart, Mike Brown a tiré quelques partants, apportant Steph Curry et Vert Draymond retour au banc.

C’est à ce moment et là que les premières discussions concernant une décision cruciale pour le match 6 ont eu lieu. Qui devrait le Guerriers ont dans leur cinquième place de départ itinérante? Ils ne pouvaient pas continuer avec Jonathan Kuminga, La recrue. Cela n’avait pas fonctionné. Otto Porter Jr.si en bonne santé? Nemanja Bjelica pour l’espacement ? Jordan Poole et l’unité de petite balle?

Non. Green et Curry voulaient Kevon Looney. Ils ont soulevé l’idée sur le banc à Memphis et l’ont solidifiée dans l’avion de retour et dans les heures qui ont précédé le match 6.

“C’était l’appel de Draymond”, a déclaré Brown. « Chez Draymond et Steph. C’est notre travail de donner confiance à nos joueurs, et ils nous ont tous regardés dans les yeux et ont dit: “C’est là que nous allons obtenir notre confiance.”

Le personnel des Warriors avait délibérément séparé Green et Looney dans cette série. Ils étaient convaincus que ces deux non-tireurs ensemble permettraient à Memphis d’obstruer la voie et de tuer l’espacement des Warriors. Dans le jeu 5, ces peurs se sont matérialisées. Brown a essayé Green et Looney ensemble, les Grizzlies avaient Jaren Jackson Jr. et Steven Adams s’affaisser les deux et les Grizzlies ont écrasé cette formation au deuxième quart.

“Je sais que l’inquiétude était la fin offensive et la façon dont ils nous protégeaient”, a déclaré Green. «Mais nous étions dominés dès le départ. Quand vous regardez les huit quarts (précédents) avant ce match, nous avons été dominés pour sept d’entre eux. … Nous savions donc simplement que nous devions sortir et établir une présence à l’intérieur pour commencer le match et ne pas trop nous soucier de notre score. Nous trouverons comment marquer le ballon de basket.

Les Warriors ont éliminé les Grizzlies vendredi soir au Chase Center. Finale : 110-96. Ils ont gagné le match et ont remporté la série sur le verre et l’ailier défensif. Looney – et le choix audacieux de le remettre dans la formation de départ – est une des principales raisons pour lesquelles ils ne retournent pas à Memphis pour un match 7.

Les Warriors avaient eu du mal à démarrer chacun des trois derniers matchs, après avoir essayé Kuminga en tant que partant, pour voir cette unité être surclassée par un total de 21 points. Dans le match 6, ils ont augmenté 16-8 avant de remplacer Looney hors du match. A la fin du premier quart-temps, ils menaient par quatre. Looney avait déjà 11 rebonds.

“Je ne savais pas jusqu’à (André Wiggins) l’a soulevé », a déclaré Looney. “Il est comme: ‘Tu as déjà 11 rebonds?'”

Les Grizzlies étaient la meilleure équipe de rebonds offensifs de la NBA cette saison et a battu les Warriors dans cette catégorie lors du match 5. Cela n’avait pas été un problème plus tôt dans la série, mais une fois Ja Morant est sorti, Steven Adams est réapparu et Memphis s’est penché dans un style meurtrier, il est devenu beaucoup plus difficile (et important) pour les Warriors de garder les Grizzlies hors de la vitre.

Mais avec la saison en jeu, Looney a produit l’une des meilleures performances de rebond de cette décennie en NBA. Il en avait 11 au premier quart et un sommet en carrière de 22 dans le match. Onze d’entre eux sont venus du côté offensif, 11 du côté défensif. Il a protégé sa propre peinture et terrorisé le but des Grizzlies.

“Ce qui est plus impressionnant que les 22 planches, c’est que je pense que je l’ai couru 17 minutes d’affilée”, a déclaré Brown. “J’ai continué à le regarder parce qu’après les cinq premières (minutes), il avait l’air de mourir, puis les deux suivantes, il avait l’air d’être pire. Je ne sais pas s’il pourrait s’aggraver, et chaque minute après ça, je disais : ‘Loon, attends ! Loon, attends ! Et il l’a fait.”

Looney a terminé à 35 minutes, un sommet en carrière. Il a joué les 17 derniers après avoir seulement servi de centre de sauvegarde légèrement utilisé avant vendredi soir.

“Absolument incroyable”, a déclaré Green. «Nous parlons toujours de Loon comme étant le véritable professionnel ultime. Cette série l’a quitté. Dernière série aussi. Pourtant, il est resté prêt.

C’était le 19e rebond de Looney. C’est un recul avec 4:29 à faire pour étendre l’avance de sept à neuf.

C’était le 20e rebond de Looney. C’est un combat imposant dans le trafic avec Dillon Brooksqu’il gagne, le frappe à lui-même puis le lance à Klay Thompson avant de tomber au sol d’épuisement.

C’est le 21e rebond de Looney. Il vient après cette possession. Il s’est relevé du sol et est retourné à la peinture. Curry manque ce qui ressemble au poignard, mais Looney se lève pour obtenir une autre possession supplémentaire des Warriors, repère un Klay Thompson ouvert et le lance à Klay pour son huitième fait 3, un poignard.

C’est le 22e rebond de Looney. Ce n’est pas spectaculaire, mais c’est symbolique de sa soirée et de son rôle dans cette équipe des Warriors. Il garde Brandon Clark eh bien, force un coup dur et nettoie le raté, le remettant en toute sécurité à Green pour saigner l’horloge.

Les Warriors ont misé sur l’épine dorsale qui les a guidés tout au long de la saison régulière, estimant que Looney leur donnait la meilleure chance de produire des arrêts dans le demi-terrain contre une équipe de Memphis sans Morant et de terminer ces arrêts avec un rebond. Ils n’ont marqué que 110 points. Mais 110 points sont plus que suffisants si vous coupez l’eau de l’autre équipe. Looney a permis cela.

Ses 22 rebonds faisaient partie d’une performance historique sur la vitre. Les Warriors ont eu 70 rebonds. C’est la meilleure équipe de la NBA cette saison et la première fois qu’une équipe engloutit 70 rebonds dans un match éliminatoire depuis 1983.

“Quand Ja est tombé, nous avons réalisé qu’après le dernier match, nous devions presque nous ajuster comme si nous commencions une série entièrement différente”, a déclaré Green. “Parce que c’était une équipe totalement différente contre laquelle nous avons affronté les, quoi, trois matchs ? C’est une équipe totalement différente. Donc, je veux dire, Kevon, il a été l’un de ces gars qui a été un pilier dans tout ce que nous faisons et quoi qu’il arrive – à tout moment de sa carrière, quand son numéro a été appelé, il a été prêt. Nous savions que nous ne pouvions pas le faire sans lui, c’est pourquoi nous faisions pression pour qu’il revienne dans la formation de départ, et il s’en est sorti.

(Photo de Kevon Looney atteignant le ballon entre Tyus Jones des Grizzlies et Kyle Anderson: Ezra Shaw / Getty Images)

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