De l’argent froid, dur et hygiénique ? Une étude de BYU révèle qu’il était “inutile” de se passer d’argent liquide pour empêcher le COVID-19

Liz Atkinson, responsable du magasin Quicksilver aux Outlets de Traverse Mountain à Lehi, nettoie un terminal après une transaction le 1er mai 2020. De nombreuses entreprises ont commencé à encourager les transactions avec des cartes de débit et de crédit en plastique comme mesure de sécurité pour lutter contre la propagation de COVID -19. Maintenant, une étude de BYU indique que les cartes de paiement en plastique sont en fait pires pour transporter le coronavirus que les espèces et les pièces. (Scott G Winterton, Deseret News)

Temps de lecture estimé : 5-6 minutes

PROVO — La pandémie a changé de nombreuses activités quotidiennes, y compris la façon dont nous payons les biens et services.

De nombreuses entreprises ont commencé à encourager les transactions avec des cartes de débit et de crédit en plastique comme mesure de sécurité pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus. Après tout, il semble logique que le paiement avec des cartes en plastique soit plus hygiénique, car l’argent est manipulé par de nombreuses mains différentes tout au long de sa durée de vie, tandis que les cartes en plastique ne sont généralement manipulées que par le propriétaire de la carte.

Maintenant un nouveau étude de l’Université Brigham Youngpremière publié dans PLOS ONE fin janvier, a découvert que le virus ne pouvait pas survivre sur les factures papier et a en fait montré une plus grande stabilité sur les cartes de crédit ou de débit en plastique.

“Au début de la pandémie, nous avons eu ce tollé massif pour que les entreprises cessent d’utiliser de l’argent liquide ; toutes ces entreprises ont juste suivi ce conseil et ont dit:” OK, nous n’utilisons que les cartes de crédit “”, a déclaré l’auteur de l’étude, Richard Robison, professeur à BYU de microbiologie et biologie moléculaire. “J’ai pensé, ‘Attendez une minute, où sont les données pour soutenir cela?’ Et il n’y en avait tout simplement pas. Nous avons décidé de voir si c’était rationnel ou non, et il s’avère que ce n’était pas le cas.

Pour mener l’étude, l’équipe de recherche – composée de la professeure de BYU Julianne Grose et d’étudiants de premier cycle de BYU – a collecté des billets de 1 $, des quarts, des pièces de monnaie et des cartes en plastique, qui ont ensuite été inoculés avec le virus qui cause le COVID-19. Ensuite, l’argent, les pièces et les cartes ont été échantillonnés et testés pour la détection du virus à quatre moments différents par la suite : 30 minutes, quatre heures, 24 heures et 48 heures.

Ce qu’ils ont trouvé a essentiellement dissipé l’idée que les cartes en plastique étaient un moyen de paiement plus sûr que les espèces.

L’équipe a découvert que le coronavirus était difficile à détecter sur les billets d’un dollar à peine 30 minutes après y avoir été placé. L’étude a révélé que le virus avait été réduit de 99,9993 % au bout de 30 minutes. Au bout de 24 et 48 heures, l’équipe n’a trouvé aucun virus vivant sur les billets.

Encore plus surprenant, les chercheurs ont découvert que le virus ne réduisait de 90 % les cartes en plastique qu’au bout de 30 minutes. Le taux de réduction est passé à 99,6 % au bout de quatre heures et à 99,96 % au bout de 24 heures.

Cependant, le virus vivant était toujours détectable – bien que légèrement – sur les cartes d’argent 48 heures plus tard. Les pièces se sont comportées de la même manière que les cartes en plastique, avec une forte réduction initiale de la présence de virus, tout en étant toujours testées positives pour le virus vivant après 24 et 48 heures.

Essentiellement, les espèces et les pièces de monnaie se sont révélées être une forme de paiement plus sûre et plus hygiénique que les cartes en plastique.

Pour étayer davantage leurs conclusions, l’équipe a collecté de nouveaux échantillons de billets de 1 $, de quarts et de centimes du campus de BYU et des restaurants locaux pour les tester pour la présence du virus. Moins d’une heure après avoir obtenu l’argent, les chercheurs ont tamponné les surfaces et les bords de l’argent et des pièces avec un coton-tige stérile.

Ils ont également prélevé une collection de cartes d’argent et n’ont détecté “aucun ARN du SRAS-CoV-2 sur les billets de banque ou les pièces et seulement un faible niveau de virus sur les cartes d’argent”, selon un communiqué de presse de BYU.

“Cette pandémie a été tristement célèbre pour les personnes qui prennent des décisions sans données”, a déclaré Robison. “Nous avons ces gens qui disent des choses et un grand nombre d’organisations les suivent aveuglément sans aucune donnée. Il s’avère que dans ce cas, ils sont allés précisément dans la mauvaise direction.”

En fin de compte, les auteurs de l’étude ont conclu que l’utilisation de cartes de crédit et de débit plutôt que d’espèces comme mesure de prévention du COVID-19 n’est pas recommandée.

Transition vers le cashless ?

En 2019, avant que COVID-19 n’atteigne les États-Unis, Vivint Smart Home Arena, domicile de l’Utah Jazz, est passé à un système de paiement sans numéraire pour toutes les transactions d’arène afin “d’améliorer la rapidité du service et d’améliorer l’expérience des fans”, a déclaré un communiqué de Vivint. .

En janvier 2020, les premiers tests de l’environnement sans numéraire ont révélé que les transactions sans numéraire entraînaient une réduction de 10 à 30 % du temps passé à faire la queue pour les concessions.

“Vivint Arena a connu une migration très réussie vers un environnement numérique sans argent liquide au cours des trois dernières saisons”, a déclaré le porte-parole de l’arène, Frank Zang. “Des billets numériques pour entrer dans l’arène et des livraisons sur place de marchandises Jazz à la commande mobile de nourriture et de boissons, les clients ont adopté cette approche qui se traduit par un service plus rapide, moins de temps à faire la queue et des transactions plus fluides.”

Bien que la décision de Vivint Arena de passer à un système sans numéraire n’ait pas été stimulée par la pandémie, Zang a déclaré que cette décision avait accru l’efficacité et qu’il n’était pas prévu de revenir à l’acceptation des paiements en espèces.

“Vivint Arena s’est engagé à offrir une expérience sans numéraire”, a déclaré Zang.

Pour les clients de Vivint Arena qui n’ont que de l’argent liquide, il y a cinq kiosques de paiement par carte situés dans les halls principal et supérieur et dans l’Atrium America First. Il n’y a pas de frais pour utiliser les machines, qui convertiront l’argent en une carte de débit prépayée Mastercard qui peut être utilisée n’importe où à l’intérieur ou à l’extérieur de l’arène.

Une enquête de la Federal Deposit Insurance Corp. a révélé que 2,5% des ménages de l’Utah n’ont pas accès à un compte bancaire, sans parler d’une carte de débit ou de crédit, les laissant compter exclusivement sur les espèces et soulevant des inquiétudes quant aux problèmes d’équité qui pourraient provenir de la transition d’un plus grand nombre d’entreprises vers un modèle sans numéraire.

“Vous laissez derrière vous, non pas une grande partie de notre population, mais certains des plus vulnérables de tout notre État”, a déclaré Clint Cottam, directeur exécutif du Community Action Partnership of Utah.

En vertu de la loi de l’État, les entreprises de l’Utah ont une marge de manœuvre pour accepter toute forme de paiement et n’ont pas à accepter d’espèces. Cependant, le trésorier de l’État de l’Utah, David Damschen, a déclaré: “Aucune entreprise ne réussit en allant entièrement à l’encontre de ce que ses consommateurs exigent, ont besoin ou veulent.”

Logan Stefanich est journaliste chez KSL.com, couvrant les communautés du sud de l’Utah, l’éducation, les affaires et l’actualité militaire.

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