Dans le plus grand match des 76ers de l’année, James Harden s’est transformé en Ben Simmons

Les 76ers se sont débarrassés de Ben Simmons pour plusieurs raisons, mais en grande partie parce qu’il a refusé de tirer sur le ballon de basket dans la seconde moitié du plus gros match de l’année dernière, un match éliminatoire à domicile en demi-finale de conférence.

Simmons avait mystérieusement et inexplicablement peur de tirer dans le sixième match de la série Hawks de l’année dernière.

Dans la seconde moitié de la victoire 103-96 des Hawks au Wells Fargo Center en juin dernier, Simmons a joué 17 minutes, 35 secondes, a pris deux tirs, en a réussi un et a réussi trois points alors que les Hawks éliminaient les 76ers.

Nous n’avions jamais rien vu de tel.

Rappelez-vous, Simmons a bien joué l’année dernière. Il a récolté en moyenne 14,3 points, 7,2 rebonds et 6,9 passes décisives par match et a fait sa troisième équipe d’étoiles consécutive et la première équipe de défense de la NBA.

Et c’est facile à oublier maintenant, mais Simmons a en fait très bien joué au début des séries éliminatoires. Il a récolté en moyenne 14,8 points, 9,2 passes décisives et 10,2 rebonds lors de la victoire de la série au premier tour contre les Wizards tout en tirant à 64%. Personne dans l’histoire de la NBA n’avait jamais fait cela dans une série d’après-saison. Et lors des quatre premiers matchs de la série Hawks, Simmons a récolté en moyenne 12,5 points, 8,3 passes décisives et 5,8 rebonds respectables tout en tirant à 68% du terrain.

Les 76ers comptaient donc beaucoup sur lui dans la série Hawks, jamais plus que dans le Game 7.

C’est pourquoi sa performance était si époustouflante. Parce que c’était tellement à l’improviste. Ce n’était pas Spencer Hawes ou Reggie Evans ou Matt Harpring refusant de tirer sur un ballon de basket dans l’un des plus grands matchs de leur vie.

C’était un all-star, une superstar borderline au sommet de sa carrière.

Nous pensions que nous ne reverrions jamais rien de tel.

Puis James Harden est arrivé.

Même affaire.

Demi-finales de conférence. Jeu d’élimination à domicile. L’équipe compte sur lui.

Et il a refusé de tirer.

Harden a récolté en moyenne 20,0 points par match après avoir rejoint les 76ers en février et 10,1 points par seconde mi-temps. Il n’a certainement jamais eu peur de tirer. Dans sa carrière au Temple de la renommée, il n’avait jamais joué 23 minutes en seconde mi-temps et pris deux tirs ou moins.

Pas une fois.

Et puis, dans le plus gros match de l’année, dans un match éliminatoire, en demi-finale de conférence, sur le terrain des 76ers… il a refusé de tirer.

Harden a été échangé contre Simmons et au pire moment possible, il s’est transformé en Simmons.

Avant l’année dernière, dans l’histoire des 76ers, un seul joueur qui avait récolté en moyenne 14 points par match pendant la saison régulière a joué 17 minutes ou plus en deuxième mi-temps d’un match éliminatoire et a pris deux tirs ou moins.

C’était Keith Van Horn lors d’une victoire en 2003 contre les Pistons dans laquelle Allen Iverson a marqué 36 points et les 76ers ont gagné par 13 et il n’y avait honnêtement aucune raison pour que Van Horn tire.

Personne n’a jamais compté sur Keith Van Horn pour quoi que ce soit. Il est une note de bas de page dans l’histoire des 76ers, un nomade de la NBA qui a passé une saison inoubliable ici.

Simmons et Harden étaient tous deux des pièces maîtresses des équipes d’après-saison, l’un le premier choix du repêchage, l’autre un futur Hall of Famer.

Seuls 10 joueurs dans l’histoire de la NBA ont récolté en moyenne 14 points, 7,5 passes décisives et 6,5 rebonds au cours de leur carrière.

Des gars comme Jerry West, Oscar Robertson, Magic Johnson et LeBron James.

Et Ben Simmons et James Harden.

Ce sont deux des joueurs les plus talentueux qui aient jamais traversé Philadelphie. C’est indéniable.

Et deux des plus décevants.

Parce que dans les mêmes circonstances, à un an d’intervalle, avec leurs entraîneurs et coéquipiers dépendant d’eux, ils ont refusé de tirer.

Avec une ville pleine de fans désespérés des 76ers les suppliant, les suppliant, ils ont refusé de tirer.

La saison s’écoulant et le temps étant compté, ils ont refusé de tirer.

Nous avons tous supposé que nous ne verrions jamais rien comme nous l’avons vu avec Simmons dans le match 7 contre les Hawks l’année dernière, mais cela s’est reproduit un an plus tard.

Deux superstars en herbe qui ne pouvaient pas gérer le moment. Qui ne voulait aucune part de la pression. Qui s’est assuré de ne pas rater le plus gros coup du plus gros match de l’année parce qu’ils ont refusé de le prendre.

Le match 7 de cette série Hawks était le dernier match joué par Simmons en tant que 76er.

Nous devrions être si chanceux avec Harden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.