Amick: Warriors vs Grizzlies avait une sensation de fer à aiguiser, assez pour surveiller les deux équipes pour l’avenir

SAN FRANCISCO — Steph Curry avait le dernier mot dans le jeu lui-même, il était donc logique qu’il ait le dernier mot longtemps après la fin.

À l’approche de minuit à l’intérieur du Chase Center, où Curry et son vieillissement Guerriers de l’État d’or d’une manière ou d’une autre avait survécu contre ce parvenu Grizzlies de Memphis équipe lors de leur victoire 110-96 lors du match 6 des demi-finales de la Conférence Ouest, le joueur de 34 ans a eu une dernière tentative à long terme pour enterrer avant de l’appeler un vendredi soir. Pendant les trois quarts, il avait eu du mal à résoudre la défense des Grizzlies qui ne le laissait pas ressembler à son grand moi de tous les temps.

Dillon Brooks était la première vague, mais ensuite l’aide arrivait toujours : Jaren Jackson Jr. Steven Adams. Toutes ces autres ailes implacables. Mais ensuite, un quatrième quart-temps de 11 points pour Curry a aidé à sauver cette équipe de Warriors qui semblait surpassée pendant une grande partie de cette série.

Au cours de notre brève conversation sur son chemin vers les sorties, j’ai relayé le fait que Brooks avait fait une sorte de flex Father Time en sortant.

“Ils savent que nous allons venir chaque année”, a déclaré Brooks, 26 ans, après avoir marqué 30 points et fait travailler Curry pour l’ensemble de ses 29 (sur 10 sur 27 au total et 6 sur 2). 17 tirs à 3 points). « Nous sommes jeunes et ils vieillissent. Donc, ils savent que nous venons chaque année.

Curry, fidèle à son habitude, était prêt avec un comptoir.

“Il a dit beaucoup de choses folles”, a déclaré Curry L’athlétisme avec un sourire tout en regardant les caméras à proximité de NBA TV. “Il s’appelait déjà une dynastie, donc vous devez comprendre. Au tour suivant. Finales de la Conférence Ouest, nous sommes de retour. Allons-y !”

À l’ère de la renaissance des Warriors, où ils essaient d’étendre une véritable dynastie – ils ont remporté trois titres en tout et sont allés à cinq finales NBA consécutives pour mériter cette description – les Grizzlies sont rapidement devenus ce qui se rapproche le plus d’un rival. Le jeu Play-In en 2021 a été la genèse de tout cela, avec Memphis faisant rebondir Golden State d’une manière qui est devenue un pointe de fierté pour tous les Grizzlies.

Mais même avant cela, il y avait le André Iguodala saga qui a préparé le terrain pour ce match qui est à parts égales respect mutuel et rhétorique. Le vétéran des Warriors, bien sûr, a fait le décision commerciale controversée de ne pas rejoindre Memphis après avoir été échangé aux Grizzlies en juillet 2019.

Les jeunes Grizzlies se sont offusqués, Brooks déclarant qu’Iguodala avait raté “cette dynastie.” Avec l’âge des guerriers, semble-t-il, vient le souvenir d’un éléphant.

En vérité, la beauté de cette confrontation est qu’il y a un élément fer-aiguisé-fer que les deux parties étaient prêtes à reconnaître. Au diable le mauvais sang.

Même avec le Gary PaytonII blessure qui a inspiré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, à dire que Brooks avait «enfreint le code», ou le Ja Morant blessure au genou dans le match 3 que les Grizzlies ont imputée Jordan Poole avant de revenir en arrière quelques jours plus tard, la révérence régnait des deux côtés. Vert Draymond a même admis par la suite qu’il avait initialement prévu de traîner les Grizzlies lors de sa conférence de presse sur le match de clôture, passant “plusieurs jours” à concocter des références à “Grit and Grind” et “Whoop That Trick” dans son esprit qui aurait été bon pour quelques-uns petits guerriers rient. En fin de compte, cependant, il n’a pas pu s’empêcher de faire l’éloge de ce groupe qui ne va nulle part de sitôt.

« La seule chose que je peux faire, c’est donner mon respect à cette équipe ; ils l’ont mérité », a déclaré Green. «Vous savez, il y a eu beaucoup de discussions dans cette série de fautes et ceci et cela, et cela devrait être revu et cela devrait être revu. Je pense que cela a vraiment commencé à enlever ce qui était une très bonne série avec deux équipes incroyables.

“C’est un groupe de jeunes gars qui – évidemment, vous arrivez au côté commercial des choses, et vous devez garder cela ensemble – mais c’est un groupe de jeunes gars qui ont faim. Ils sont talentueux. Ils sont sportifs. Ils l’ont eu. Vous savez, ce sera bien de voir leur progression au cours de ces prochaines années et où ils peuvent l’emmener, car c’est une jeune équipe incroyable. Vous savez, ils peuvent être spéciaux. Ils peuvent être vraiment spéciaux.

Les Warriors savent qu’ils se sont échappés ici, qu’ils ont lutté avec la version dynamique des Grizzlies qui comprenait Morant et celui qui est encore mieux sans lui défensivement. Mis à part l’histoire acrimonieuse, Curry n’était pas différent de Green en ce qui concerne la façon dont il voit ce groupe de Memphis qui a un avenir si brillant.

“J’ai beaucoup de respect pour chaque gars de l’équipe en ce qui concerne la façon dont ils sont construits en tant que groupe, le talent individuel”, a déclaré Curry lors de sa session d’après-match. “Ils ont beaucoup d’énergie, beaucoup de potentiel pour gagner au plus haut niveau.

«Ils étaient la graine supérieure pour une raison. Ils ont connu une saison régulière incroyable et ont dominé tout au long de ces 82 matchs. Pour nous, pouvoir sortir de la série avec un W, comme, il y a définitivement du respect. Il y a certainement une compréhension qu’ils nous ont rendus meilleurs. Je suis sûr que nous les avons améliorés. Et qui sait ce qui se passera plus tard, mais ils seront ici pendant longtemps simplement parce qu’ils ont beaucoup à offrir. Donc, respectez certainement.

Au milieu de la conférence de presse de Curry, Morant a partagé ce même sentiment via son compte Twitter.

“C’est un problème”, a déclaré Curry à propos de Morant lorsqu’il a été informé du tweet. «Je veux dire, ses chiffres sont fous. Nous menions 2-1 (dans la série), donc (ils) avaient toujours confiance que nous pouvions terminer la série. Mais il requiert toute votre attention. … Le ciel est la limite.

“Comme je l’ai dit, ils vont être là pendant longtemps, vous savez, à se battre pour les prouesses de la Conférence Ouest. … Nous apprécierons cela et continuerons d’avancer vers notre objectif, mais vous devez comprendre qu’ils vont être là pour le long terme, et c’est un problème. Donc, définitivement un match incroyable, un basket-ball amusant, divertissant et de haut niveau, toutes les bouffonneries et mesquineries et tout ça. J’aime tout ça.

Ne vous méprenez pas, Memphis souffrait après celui-ci. L’ajustement des Warriors pour commencer Kevon Looney aux côtés de Green dans la zone avant, tout a changé pour eux sur le plan défensif, et les derniers exploits de Klay Thompson dans le sixième match (30 points, 8 sur 14 à 3 points) ont joué un rôle majeur dans la victoire des Warriors. Mais à vrai dire, on pouvait dire que les Grizzlies pensaient qu’ils étaient la meilleure équipe. Et après ce passage à tabac du match 5 à Memphis dans lequel ils menaient jusqu’à 55 points, qui pourrait les blâmer ?

Alors que les joueurs des Grizzlies quittaient le sol, leur directeur général et récemment nommé NBA Executive of the Year, Zach Kleiman, les a tous étreints avant de se diriger vers les vestiaires. L’entraîneur Taylor Jenkins a ensuite passé plus de 10 minutes à s’adresser à son équipe dans le vestiaire.

Jackson a eu un moment révélateur lors de la session d’après-match de Brooks lorsqu’il s’est assis parmi les journalistes en attendant son tour sur le podium et s’est opposé à une question sur les Warriors qui s’est présentée à son coéquipier : « Avez-vous l’impression que c’était leur expérience, autant comme toute autre chose, cela (explique) comment ils ont pu renverser la situation en leur faveur ? » le journaliste a demandé à Brooks.

Jackson, fixant son téléphone, a lâché: “Hell nah.”

Quand il s’est finalement assis devant le micro, Jackson a clairement indiqué qu’il y avait beaucoup plus à venir sur ce front fougueux.

« Une équipe comme les Warriors, je la vois gagner depuis je ne sais pas combien de temps, depuis que je suis en vie. Depuis que j’étais plus jeune, je les regardais gagner des championnats et jouer les uns avec les autres et avoir une belle attaque », a-t-il déclaré. « Mais maintenant je suis là, nous sommes là. Alors, (on se reverra) tous. Je veux dire, l’histoire continue, et nous sommes juste amplifiés pour revenir là-bas. C’est ce que c’est. Nous y serons.”


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(Photo de Steph Curry et Dillon Brooks : Cary Edmondson / USA Today)

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