L’équipe Pixel de Google travaille sur une tablette Android pour 2023

Google revient dans le jeu des tablettes. La division matérielle interne de l’entreprise prévoit de lancer une tablette sous Android en 2023, a annoncé mercredi le vice-président senior des appareils et services, Rick Osterloh, lors de sa conférence des développeurs d’E/S. Osterloh était léger sur les détails, sauf pour dire qu’il fonctionnera sur le même processeur Tensor à l’intérieur des derniers téléphones Pixel de Google et qu’il l’imagine comme un gadget axé sur le consommateur axé sur le divertissement et la consommation plutôt que sur le travail. (Le bord‘s Dan Seifert, qui a brièvement vu une photo lors d’un briefing produit avant I/O, a immédiatement déclaré “ça ressemble à une vieille tablette Samsung”.) Mais le message général d’Osterloh est clair : Google se soucie des tablettes Android. Pour de vrai cette fois.

L’annonce est un énorme revirement de l’histoire récente de Google. En 2019, quand Osterloh lui-même a déclaré que Google était sortir du business des tablettes. “Hé, c’est vrai” il a tweeté en réponse aux rumeurs selon lesquelles Google fermait ses produits de tablettes existants, “l’équipe MATÉRIEL de Google se concentrera uniquement sur la construction d’ordinateurs portables à l’avenir”, bien qu’il ait de nouveau déclaré que les équipes logicielles se souciaient toujours de la prise en charge des tablettes. Cette annonce a semblé refroidir le marché, comme si elle signalait que Google n’allait jamais prendre au sérieux les tablettes. Depuis lors, peu d’entreprises en dehors de Samsung ont continué à fabriquer des ardoises Android.

Alors pourquoi changer d’avis ? “Nous le considérons comme un élément essentiel de la façon dont les gens interagissent avec les médias et les ordinateurs à la maison, en particulier”, a déclaré Osterloh dans une interview avant I/O. Google semble considérer Chrome OS comme un outil principalement destiné au travail et à l’école, tandis qu’Android est le produit grand public. (Osterloh a dit que Google prévoyait de fabriquer plus de Pixelbooks, au fait, mais il n’a pas dit quand.) Et la pandémie a montré plus clairement que jamais à Google que les tablettes occupent une place unique dans la vie des utilisateurs en tant que divertissement, jeu et appareils de consommation générale. (On pourrait penser qu’une décennie et plus du succès de l’iPad d’Apple aurait déjà rendu cela clair, mais hélas.) “Et certainement, nous pensons que nous voulons concevoir quelque chose qui soit un compagnon parfait pour Pixel avec un facteur de forme plus grand”, a-t-il déclaré .

Une façon de comprendre la gamme Pixel en général est moins en tant qu’organisation de produits conçue pour vendre de nombreux appareils et plus en tant que pièce maîtresse des intentions de Google. Google ne se contente pas de construire une tablette phare, il espère que beaucoup de gens l’achèteront ; il construit une tablette phare afin que les développeurs Android à l’intérieur et à l’extérieur de Google croient que Google se soucie réellement de ces appareils et auront une raison de se soucier de l’apparence de leurs applications sur un écran plus grand. Google ne peut pas construire une excellente tablette si elle ne peut pas démarrer ce volant d’inertie. Résoudre son problème de tablette nécessitera plus qu’un excellent matériel et encore plus qu’une attention particulière de la part de toute l’équipe de Google. Il faut que tout l’écosystème décide qu’il vaut la peine de donner une merde alors que Google leur a donné une décennie de raisons de ne pas le faire.

Heureusement, Google le sait mieux que quiconque. Au début d’Android, à l’époque où les projets matériels internes de Google s’appelaient Nexus plutôt que Pixel, le Nexus 7 et le Nexus 10 faisaient partie des meilleurs matériels de tablette sur le marché. Mais les tablettes Android n’ont jamais fait leur chemin, en grande partie parce qu’Android n’a jamais été bien adapté aux tablettes et que Google ne semblait jamais s’en soucier. Les applications traitaient principalement les tablettes comme des “téléphones avec des écrans énormes” plutôt qu’une catégorie d’appareils en soi, de sorte qu’elles se présentaient grandes et inadaptées et ne fonctionnaient généralement pas correctement.

La tablette de Google s’intégrera dans la gamme Pixel plus large alimentée par Tensor.
Image : Google

En interne, du moins, cela semble changer. “L’équipe Android a investi une tonne dans l’espace”, a déclaré Osterloh. En commençant par Android 12L et en continuant avec quelques nouvelles fonctionnalités dans Android 13, comme une barre des tâches mise à jour avec un tiroir d’applications qui facilite l’utilisation de deux applications côte à côte, le système d’exploitation commence enfin à être optimisé pour les écrans plus grands. La tablette Pixel (ou quel que soit son nom) sera une vitrine pour ce travail. “Nous voulions nous assurer que les gens le sachent afin qu’ils sachent non seulement que c’est un gros problème pour l’équipe Android, mais que c’est aussi un gros problème pour notre équipe. Et nous avons l’intention d’être dans cette catégorie, à partir de là et pour toujours.

Trystan Upstill, vice-président de l’ingénierie de l’équipe Android, a déclaré que son équipe avait également travaillé avec des développeurs tiers pour adapter leurs applications aux écrans plus grands. “Nous avons TikTok, Zoom et Facebook qui créent de nouvelles applications cette année pour tablette”, a-t-il déclaré dans une interview, “et bien d’autres à venir également”. Google met également à jour 20 de ses propres applications – Google Maps, Google Messages, YouTube Music, etc. – pour les tablettes au cours des prochaines semaines. C’est un signe fort de progrès, mais le fait que ces mises à jour ne viennent que maintenant en dit long sur l’histoire de Google dans l’espace.


Android 13 rend le multitâche beaucoup plus facile sur des écrans plus grands.
Image : Google

L’accent mis par Google sur les tablettes peut également avoir quelque chose à voir avec l’état des smartphones. À mesure que les téléphones pliables deviennent plus populaires, ils deviennent également l’une des raisons les plus convaincantes de choisir un appareil Android plutôt qu’un iPhone. Sauf que trop souvent, Android ne fonctionne pas non plus très bien sur les grands écrans pliables. “La différence, bien sûr, c’est qu’ils ont deux écrans”, a déclaré Upstill. « Et les changements de mise en page font une grande différence. Mais ce que nous faisons pour les tablettes se traduit également directement par des améliorations pour les pliables.

Et si vous voulez que les tablettes Android soient géniales, vous devriez vous enraciner pour que les pliables réussissent. Parce qu’il n’est pas difficile d’imaginer un monde dans lequel Google essaie vraiment de faire fonctionner à nouveau les tablettes Android pour découvrir que l’iPad d’Apple et la Surface de Microsoft sont tellement en avance qu’il sera impossible de rattraper son retard et de décider de passer à quelque chose de plus récent. et plus brillant. Les pliables pourraient cependant garder l’attention de Google sur les grands écrans beaucoup plus longtemps, s’ils sont effectivement la prochaine grande chose dans les smartphones.

Osterloh semble vouloir sérieusement apporter l’éclat de Pixel au monde des tablettes Android. Mais si Google veut réussir son lancement l’année prochaine, il aura besoin d’aide. Et vite.


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